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INFORMATIONS GENERALES SUR LE LAOS
     
  Intitulé officiel : république démocratique populaire lao (RDPL).
Capitale :
Vientiane
Superficie : 236 800 km².
Généralités :
atlasgeo
Population : 5 403 000 habitants : 68 familles ethniques. Les Laotiens se rangent eux-mêmes en quatre grandes catégories définies en fonction de l'altitude à laquelle ils vivent : 50% de Lao Loum (Lao "d'en bas") qui vivent en plaine ; 10 à 20% de Lao Thaï demeurant sur les versants des vallées fluviales ; 20 à 30% de Lao Theung résidant dans les basses montagnes; et 10 à 20% de Lao Sung qui vivent en altitude.
vignette drapeau:Laos
Pour connaître l’évolution da population laotienne : worldgazetteer et également : populationdata
Langues : La langue officielle est le lao, cependant de nombreuses langues tribales sont également parlées. Le langage dominant est le lao tel qu'on le parle à Vientiane. Le français, la seconde langue officielle, n'est plus utilisé que par les anciennes élites. L'anglais tend à s'imposer chez les jeunes. . Pour connaître l’aménagement linguistique au Laos : linguistique
Pour connaître les différentes langues parlées au Laos, en anglais : ethnologie

Religions : environ 85% de bouddhistes, 15% d'animistes. Le bouddhisme Theravada (plus ancien, selon ses adeptes, que le Mahayana dominant dans l'est de l'Asie) est pratiqué par près de 60% de Laotiens. Chaque homme peut être amené, durant une brève période de son existence, à devenir moine (entre la fin de ses études et son entrée dans la vie active). La religion dominante constitue le noyau dur de la culture locale.
Malgré son interdiction officielle, une fraction de la population continue de respecter un rite animiste : le phii. Même à Vientiane, de nombreux habitants célèbrent la cérémonie principale issue de ce culte - le basi - qui consiste à attacher aux poignets de l'invité d'honneur des fils de coton blanc censés retenir les 32 esprits protecteurs contenus dans son corps. Pour avoir un aperçu historique du bouddhisme : bouddhisme

Institutions politiques : Régime de nature socialiste, proclamé en 1975, qui évolue très lentement. L'organe qui dirige le pays : le Parti révolutionnaire du peuple lao (qui comprend un politburo et un Comité central). Autres institutions étroitement dépendantes du Parti : le Conseil du gouvernement et l'Assemblée nationale
Président : Khamtay Siphandone (également secrétaire général du Parti)
Premier Ministre : Boungnang Vorachit. Pour connaître la composition actuelle du gouvernement laotien : gouvernement
Elections et partis politiques au Laos, en anglais : élections
La liste des chefs d’état depuis l'indépendance du royaume en 1707 : chefs d'états
Les sites officiels au Laos : sites officiels

 

Heure locale : +5 ou 6 heures par rapport à la France, 6 ou 7 heures GMT, selon l'horaire d'hiver ou d'été. Pour connaître l’heure exacte : horlogeparlante

Économie : le Laos est l'un des pays les plus pauvres du monde et son économie, principalement agricole, fonctionne presque comme un moyen de subsistance. l'agriculture, la pêche et la sylviculture occupent près de 80% de la population active. Parmi les cultures les plus importantes : le riz, le maïs, le blé, le coton, le tabac et le soja. L'exploitation du bois représente près du quart des exportations nationales. Le café est cultivé pour l'export. Le pays a d'énormes réserves inexploitées d'étain, plomb et zinc ainsi que du minerai de fer, du charbon et du bois. L'industrie concerne principalement le traitement de matières premières, bois et aliments. Les textiles et biens de consommation de base sont également produits.
Les problèmes de l'économie laotienne sont dus à un manque de travail qualifié et d'échanges avec l'étranger. Elle repose surtout sur les aides étrangères : cette aide vient traditionnellement du Japon et de Scandinavie mais depuis peu d'autres pays d'Asie de l'Est font de même. Avec la crise financière régionale, l'économie a connu de grosses difficultés au début de l'année 1999 avec une inflation annuelle de 100 %, une valeur de la devise qui s'est effondrée et un manque désespéré de devises nationales et étrangères. Depuis, une légère amélioration a eu lieu mais les perspectives économiques sont encore incertaines. Le Laos est membre de la Banque de Développement Asiatique et du Plan Colombo, qui tente de promouvoir le développement économique et social en Asie et dans le Pacifique. Mission économique de la France au Laos : mission
PIB : 8 317 millions de $US
PIB/habitant : 1 575 $US
Inflation : 8%
Croissance : 5,2%
Heures de bureau : 8 h à 12 h et 13 h 30 à 17 h 30 du lundi au vendredi.
En anglais, les informations de la Banque Mondiale sur le Laos : WorldBank
Le laos et le FMI, en anglais : FMI
Une information chiffrée détaillée sur le Laos : chiffres
Le 135 ème rang mondial du Laos dans le développement, en anglais : classement
Poids et mesure : système métrique
Electricité : 220 volts. Les prises sont généralement rondes ou plates, à deux fiches. On trouve facilement des adaptateurs à Vientiane. Dans les villes de moindre importance, l'électricité n'est souvent fournie que trois à quatre heures par jour.

Téléphone : appel international restreint. Code du pays : 856. Code interna tional de sortie du pays : 00. Pour connaître un code téléphonique pour le Laos : kropla
Téléphone mobile : le fournisseur de réseau est Lao Shinawatra (site internet : le site). Il n'y a pas encore de couverture très entendue bien que l'accès au système de téléphones mobiles Thaï soit possible à Vientiane et dans les régions frontalières. Pour plus de précision sur l’utilisation de votre portable personnel nous vous renvoyons vers les pages internationales des trois opérateurs français :
Bouygues Telecom : le site
Orange : Pour obtenir les informations sur l’étranger quand vous êtes sur le site Orange cliquer sur « l’offre orange » puis choisissez «A l’étranger» : le site
SFR  : le site Comment téléphoner depuis l'étranger : informations
Internet / E-mail : il y a des cybercafés dans les grandes villes.
Presse : parmi les quotidiens en français il y a Le Rénovateur. Pour consulter la presse laotienne sur le net : newspapers et également : worldpress
Office National du tourisme du Laos :
PO Box 3556, avenue Lanxang,Vientiane, Laos. Tél. : (21) 21-22-51 51. Fax : (21) 21-27-69. Site internet : tourisme
Ambassade de France au Laos à Vientiane : le site de l'ambassade

Pour avoir les conseils aux voyageurs du Ministère des affaires étrangères : Ministère

Un site donnant des informations sur la culture du Laos, l’histoire, la géographie, les fêtes, la vie quotidienne : culture

Informations sur le Laos sur le site en anglais de la CIA : CIA

Le Laos est incontestablement le pays le plus énigmatique de la Péninsule indochinoise. Son histoire contemporaine tourmentée - la décolonisation, les bombardements liés au conflit vietnamien et l'instauration d'un régime communiste en 1975 qui s'est maintenu jusqu'à aujourd'hui - l'a longtemps tenu à l'écart du reste du monde. Cette période de fermeture est désormais révolue : le Laos s'ouvre progressivement, et les visiteurs étrangers découvrent un pays fascinant qui semble ignorer superbement la mondialisation trépidante à l'oeuvre chez ses voisins. "Authenticité" est peut-être le terme qui qualifie le mieux ce petit pays langoureux.

Géographie : Le Laos est un pays enclavé, entouré par la Chine au nord, le Vietnam à l'est, le Cambodge au sud et la Thaïlande et Myanmar à l'ouest. A l'exception faite des plaines de la Rivière Mékong qui longent la frontière avec la Thaïlande, le pays est montagneux surtout au nord et certains endroits ont une forêt très dense.
Une carte géographique du Laos : mapquest Et également : UTexas


 

Vie sauvage : le paysage parfait du Laos abrite une variété de faune et de flore comprenant des primates rares, des mammifères et des oiseaux . Il peut y avoir des dauphins d'eau douce dans la Rivière Mékong. Il y a encore des zones inexplorées dans la campagne et un avis officiel doit être demandé pour savoir quelle zone éviter.

Événements : La majorité des festivals est liée aux fêtes bouddhistes. Les fêtes religieuses, qui scandent le calendrier bouddhique, sont ponctuées de nombreuses processions chamarrées et bruyantes (le feu d'artifice y occupe une place de choix).
Trois événements majeurs méritent d'être mentionnés. A la mi-avril, la vie s'arrête au Laos pour fêter le nouvel an lunaire. C'est le Pii Mai. Dans les vats (temples), les fidèles déposent en guise d'offrandes des fruits et des fleurs devant les autels. Puis, ils descendent dans les rues et s'aspergent d'eau. Cette fête est particulièrement pittoresque à Luang Prabang, où se déroulent des processions d'éléphants.

La Bun Bang Fai : la "fête des fusées" qui donne lieu, en plein mois de mai, à un véritable défoulement collectif. Musiques, danses et processions s'achèvent immanquablement sur des lancers de fusées.
Au mois de novembre, la fête du That Luang (pleine lune), qui se déroule au Pha That Luang de Vientiane, mérite le détour. Après une semaine de musique et de feux d'artifice incessants, les célébrations se terminent par une retraite aux flambeaux dans le cadre magique du That Luang.
6 janvier Jour du Pathet Lao. 20 janvier Jour de l'Armée. Janvier Têt et Nouvel An Chinois . Février Magha Puja (anniversaire du discours de Bouddha), 8 mars Journée Internationale de La Femme. 22 mars Jour du Parti du Peuple. 13-15 avril Nouvel An Laotien (Pi Mai). 1er mai Fête du Travail. Anniversaire de Bouddha. 1er juin Fête des Enfants. 2 juillet Khao Pansa (Début du Jeûne Bouddhiste). 13 août Lao Issara (Jour du Laos Libre). septembre Bouk ok Pansa (Fin du Jeûne Bouddhiste). 12 octobre Jour de la Libération. 2 décembre Fête Nationale.
Pour ne pas manquer ou pour éviter une fête nationale consultez le site ci-dessous vous choisissez Continents : Asie, puis Pays : Laos : jours fériés

Gastronomie : L'influence de la Thaïlande voisine se fait également sentir dans la cuisine locale. Tous les plats laotiens sont préparés avec des produits frais, dont les ingrédients principaux sont : les légumes ( phak), le poisson ( paa), le poulet ( kai), le canard ( pét), le porc ( muu), et le boeuf ( sin ngua).
Le jus de citron vert, la citronnelle et les feuilles de coriandre fraîche donnent à la cuisine laotienne de savoureux parfums. Citons, parmi les plats les plus répandus, le laap : une délicieuse salade composée de viande, de poulet ou de poisson en tranches fines, agrémentée de citron vert, d'ail, d'oignons verts, de feuillet de menthe et de piments rouges; le tout accompagné de riz gluant (la base de l'alimentation locale).
Le riz, spécialement le riz gluant, est l'aliment de base et les plats sont influencés pour le goût et la présentation par la cuisine indochinoise. La nourriture laotienne peut être trouvée sur les étals du marché. Il y a plusieurs bons restaurants français à Vientiane, qui cuisinent surtout pour la communauté diplomatique. On mange normalement des baguettes et des croissants au petit déjeuner.
Boissons : le whisky à base d'alcool de riz, le lao lao est populaire et il y a deux grandes marques disponibles. La bière est bonne aussi.

Pourboires : La pratique du pourboire n'est guère répandue au Laos, hormis dans les restaurants huppés (10% en règle générale). Sur les marchés, tout peut et doit être négocié.

Art : La culture traditionnelle du Laos a été fortement influencée par les civilisations khmère, vietnamienne et thaïlandaise. Ces influences croisées sont particulièrement sensibles dans la sculpture, la musique classique ou la danse.
La musique populaire présente davantage de spécificités. Elle est basée sur le khene, un instrument à vent composé d'une double rangée de quatre à huit roseaux ressemblant à des bambous.
Le Laos possède également un théâtre populaire, le mo lam.
L'art traditionnel laotien s'est surtout développé autour de la religion, au niveau architectural (les wat, temples traditionnels) et sculptural (avec des représentations du Bouddha debout).

Un site sur l’histoire du pays lao, la médecine traditionnelle lao, les plantes médicinales : culture

Un site qui vous permet d’écouter de la musique lao, de découvrir la cuisine, … musique

Réseau maritime : Le Mékong et les autres rivières sont une partie vitale du système de transports du pays.
Réseau routier : La conduite est à droite. Beaucoup de routes ont été goudronnées au cours des dernières années, parmi lesquelles la route principale qui va de la frontière Thai de Savannakhet à la frontière Vietnamienne. Cependant, seules quelques routes principales sont carrossables par tous les temps. Au nord du pays, il y a une route qui relie Vientiane à Luang Prabang, et Vientiane à Nam Dong et Tran Ninh.
Réseau urbain : Il y a un mélange de vieux taxis et de taxis munis d'un compteur qui se trouvent généralement à l'aéroport de Wattay, le Pont Friendship et le marché Morning. Les taxis coÛtent environ 20 US $ par jour. Des motos transformées, appelées tuk-tuks ou jumbos, sont disponibles dans toutes les grandes villes et sont parfaites pour des petits trajets dans la ville. Le marchandage est habituel.

 


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